شهدت الشهور الأخيرة اهتمامًا متناميًا بوقود الهيدروجين، وتطوير مركبات عاملة به، إذ عمدت شركات سيارات كبرى إلى إطلاق مركبات تعتمد على هذا الوقود المراعي للبيئة، بالتوازي مع جهود من حكومات عدة لتهيئة بنًى تحتية داعمة للاعتماد عليه ليكون بديلًا لمشتقات الوقود الأحفوري المضر بالبيئة.

وفي هذا الإطار؛ طرحت شركة بي إم دبليو الألمانية، حديثًا، سيارة صديقة للبيئة من طراز إكس5، بمحرك كهربائي تبلغ قوته 125 كيلوواط/170 حصانًا، يستمد طاقته من خلية وقود هيدروجينية. وتخزن السيارة الجديدة وقود الهيدروجين في خزانَي ضغط عالٍ، بسعة تبلغ 6 كيلوجرامات من الهيدروجين، يُعاد ملؤهما في 4 دقائق. ويدعم المحرك بطارية ليثيوم أيون، لتوفير مزيد من القدرة عند إجراء مناورات التخطي. وتعتزم الشركة إصدار نسخ محدودة من السيارة الجديدة في العام 2022.

وأعلنت شركة نيكولا الأمريكية الناشئة المتخصصة بصناعة السيارات الكهربائية، أيضًا، منتصف فبراير/شباط 2020، عن إطلاق شاحنتها الهجينة الجديدة، بادجر 2021، العاملة بالبطاريات الكهربائية ووقود الهيدروجين، في سبتمبر/أيلول المقبل. وتتمتع بادجر بمحرك قوي يتيح لها السير لمسافات طويلة، على نحو غير معتاد في السيارات الكهربائية، مع القدرة على التسارع من صفر حتى أكثر من 95 كيلومتر في الساعة، خلال 2.9 ثانية فقط، والسير لنطاق يصل إلى أكثر من 965 كيلومتر. ومن المقرر أن تزود الشركة، الشاحنة الجديدة، ببطاريات متطورة بسعة 500 و750 و1000 كيلوواط، قادرة على تشغيل المحركات الكهربائية لنقل المركبات لمسافات تتراوح بين 900 و1200 كيلومتر، فضلًا عن أنظمة توجيه خاصة. ولم تعلن الشركة عن السعر النهائي للشاحنة الجديدة. فضلًا عن إمكانية تزويدها بوقود الهيدروجين.

البنى التحتية

وتخطط الشركة، التي تتخذ من ولاية أريزونا مقرًا لها، تشييد المئات من محطات شحن وقود الهيدروجين للمساعدة في دعم أعمالها وخدمة سياراتها؛ وقال مارك راسل، رئيس مجلس إدارة الشركة، إن «برنامج الشركة سيساعد في خفض تكلفة مكونات خلايا الوقود في شاحناتنا النصفية، وسيسرع في الوقت ذاته، من عملية بدء تشغيل محطات الهيدروجين، وسيضمن منح العملاء خيار طلب الإصدار المشتمل على خلية الوقود أو الذي يعمل بالبطارية الكهربائية، خفض التكلفة على جميع الأطراف في مختلف إصدارتنا.»

الوقود الهيدروجيني

والهيدروجين عنصر أساس في الانتقال نحو الطاقة المتجددة على مستوى العالم، وأحد أنواع الوقود البديلة الواعدة لتطبيقات الطاقة المستقبلية، ومصدر بديل خالٍ من ثاني أكسيد الكربون، وينتج عن طريق تقسيم الماء بالطاقة المتجددة مثل الطاقة الشمسية أو طاقة الرياح. وهو ناقل طاقة قابل للتخزين بكميات كبيرة والنقل لمسافات طويلة، ومادة خام لعديد من التطبيقات الصناعية.

وليس الحديث عن إنتاج الوقود الهيدروجيني بأمر جديد، وكان من المفترض أن تكون خلايا الوقود الهيدروجيني أهم اختراع في العصر الحديث، ووصل الحديث عنها إلى ذروته خلال أزمة الغاز في سبعينيات القرن الماضي، لتكون مصدرًا للطاقة النظيفة لتشغيل السيارات والمحطات الكهربائية، لكننا لم نصل إلى هذه المرحلة، لأن إنتاجه مكلف جدًا. ونتيجة لذلك، اقتصر الوقود الهيدروجيني غالبًا على المختبرات، مع محاولات خجولة يسعى المهندسون من خلالها استخدامه لصنع مركبات ومولدات احتياطية تعمل بالطاقة الهيدروجينية لم تنتشر على نطاق واسع.

مشكلات التخزين

رحب كثير من المتخصصين وأنصار البيئة باستخدام غاز الهيدروجين كوقود صديق للبيئة لفترة من الوقت، ولكن اقتصر استخدامه على نطاق ضيق لأسباب عملية؛ لأن استخدامه يتطلب ضغطه في خزانات كبيرة وهذا يجعل نقله وتخزينه أمرًا صعبًا.

وفي ختام العام 2015 لم يكن في ولاية كاليفورنيا الأمريكية -مثلًا- سوى عشر محطات وقود هيدروجيني مفتوحة، وتشهد مشاريع محطات الهيدروجين في الطرق السريعة في أوروبا الغربية والدول الأسكندنافية تباطؤًا مماثلاً، والأكثر من ذلك أنه ليس هناك سوى بضع عشرات من السائقين في الولايات المتحدة يستقلون سيارة تستخدم خلايا الوقود الهيدروجيني. ومن هنا تبرز أهمية الأبحاث والمشروعات الحديثة لتطوير القطاع.

تجارب عربية طموحة

وعربيًا؛ تعتزم أرامكو؛ عملاق النفط السعودي، إنشاء أول محطة هيدروجين لتعبئة مركبات خلايا الوقود الهيدروجيني، في المملكة العربية السعودية، ويأتي المشروع الجديد ثمرة تعاون بين أرامكو وشركة إير برودكتس؛ الشركة العالمية الرائدة في مجال الغازات الصناعية، ويُتوقَّع أن يبدأ تشغيلها خلال الشهور القليلة المقبلة.

وتعتزم سلطنة عُمان، أيضًا، إنشاء أول محطة هيدروجين أخضر، في منطقة الدقم على الساحل الشرقي للبلاد، في إطار خطةٍ لتنويع مصادر الطاقة وتقليل انبعاثات الكربون وتأمين حاجة البلاد من الهيدروجين ومشتقاته؛ مثل الميثانول والأمونيا، وتصدير الفائض.

تنافس

وتتنافس الشركات العالمية على ولوج عالم الطاقة النظيفة في ظل تحديات مناخية تعصف بالكوكب، إذ بدأت واحدةً تلو الأخرى بالانتقال من سيارات الوقود الأحفوري إلى السيارات الهجينة أو الكهربائية، في ظل دور رفع حصة الطاقة المتجددة في مزيج الطاقة العالمي في تحقيق أهداف التنمية المستدامة وإرساء الأسس لحل مشكلة انبعاث الغازات الدفيئة.

وإلى جانب الأهداف البيئية، تسعى الشركات العالمية إلى الاستفادة القصوى من سمة العصر الحالية، وتوجه المستهلكين نحو المحافظة على البيئة، وتوسيع شريحة الجمهور المستهدف من خلال إضافة السيارات الصديقة للبيئة إلى قائمة الأنواع المُنتَجة في كل شركة، ومنافسة الشركات الأخرى.