قد لا يكون كل فشل هو أمر سيِّئ، إذ يقود في بعض الأحيان إلى اكتشافات مفاجئة، تماماً كما حصل مع الباحثين في المختبر الوطني شمال غرب المحيط الهادئ.

بعد تجربة فاشلة - تبينت في النهاية أنها أمر جيد - وجد العلماء أن القضبان النانوية الغنية بالكربون قد تكون مثالية لتجميع المياه، وبينت الدراسة أنه في نسبة رطوبة منخفضة أقل من 50% تقوم القضبان بالتقاط المياه في الفجوات داخل الأعواد، وإذا تزايدت الرطوبة فإنها تطرد المياه منها على شكل بخار.

والهدف الآن هو تحسين شكل هذه القضبان النانوية لجعلها ترش الماء بمستويات ثابتة، وفي حال نجاحها يمكن أن تصبح أداة مثالية لجمع وتنقية المياه في المناخات الجافة، ويمكن للناس استخدامها لجمع الرطوبة المحيطة حتى تتجمع كمية كافية للشرب، كما تحتاج لبعض التعديلات حتى تصبح قابلة للاستخدام في الملابس المضادة للعرق، حيثُ تمتص العرق وتطرده للخارج.