قالت وزارة الاستثمار والتعاون الدولي المصرية إنها تتوقع البدء بالتشغيل الكامل لأضخم مشروع للطاقة الشمسية في العالم، خلال العام الحالي. ويسهم البنك الدولي في المشروع الكائن في أسوان جنوب البلاد، إذ مولته ذراعه المعنية بالقطاع الخاص؛ مؤسسة التمويل الدولية، بمبلغ 653 مليار دولار من إجمالي قيمته البالغة ملياري دولار.

ونقلت وكالة رويترز للأنباء، عن ديفيد مالباس، رئيس مجموعة البنك الدولي، أن «المشروع يوازي 20% من مساحة واشنطن.. وسيكون أكبر محطة في العالم، جذبت أكثر من ملياري دولار من الاستثمارات.»

الانتهاء من تشييد ثلاث محطات

وانتهت منتصف مارس/آذار الماضي، أعمال تشييد ثلاث محطات من المشروع الطموح، الذي يحمل اسم «شموس النوبة» وذكرت شركة تيبا الصينية للطاقة الشمسية، المُشارِكة في تنفيذ المشروع، إنها انتهت من تنفيذ المحطات الثلاث في مجمع بنبان للطاقة الشمسية في محافظة أسوان.

ونقلت وكالة الأنباء الصينية، عن قو هو تشن، مدير إدارة الهندسة في قسم الهندسة الدولية للطاقة الجديدة في الشركة، أن «المحطات الثلاث التي يبلغ إنتاجها 186 ميجاواط، هي جزء من مجمع بنبان للطاقة الشمسية الأكبر في العالم. ويتكون المشروع من ثلاثة مشاريع فرعية، تبلغ استطاعة كل منها حوالي 62 ميجاواط، باستطاعة إجمالية تبلغ 186 ميجاواط» وأضاف إن «إجمالي عدد المكونات المستخدمة في المشاريع يبلغ حوالي 600 ألف قطعة. ونفذ المشروع نحو 1500 عامل مصري في مواقع العمل في وقت ذروة التنفيذ.»

شموس النوبة

وشموس النوبة، مشروع عالمي طموح تسعى مصر لأن يكون نواة أولى لإنشاء أكبر مزرعة للطاقة الشمسية في العالم، ويهدف إلى بناء 13 محطة كهرباء معتمدة على الطاقة الشمسية، وتوليد 752 ميجاواط من الطاقة الكهربائية، لإمداد أكثر من 350 ألفًا من السكان بالكهرباء، في المرحلة الأولى.  ويُتوقَّع أن يساعد المشروع في تقليل انبعاث الغازات الدفيئة عالميًا، من خلال خفض أكثر من نصف مليون طن من ثاني أكسيد الكربون سنويًا.

بيئة مثالية للطاقة الشمسية

ومصر هي إحدى دول منطقة الحزام الشمسي الأكثر مناسبة لتطبيقات الطاقة الشمسية، ووفقًا للهيئة العامة للطاقة الجديدة والمتجددة، تراوح متوسط الإشعاع الشمسي المباشر العمودي ما بين 2000 إلى 3200 كيلوواط/سا في المتر المربع سنويًا، ويتراوح معدل سطوع الشمس بين 9 إلى 11 ساعة يوميًا.

وتعد الصحراء المصرية الحاضنة الأولى لأقدم مشروع دولي لإنتاج الطاقة الشمسية، بدأ العمل فيه مطلع القرن الماضي، قبل أن يطاله التعثر على خلفية دخول الحرب العالمية الأولى. وكان العالم الأمريكي فرانك شومان، قاد في مصر عام 1913، فريقًا تقنيًا صمم وبنى مصفوفة مكثفات طاقة شمسية تستطيع تشغيل محرك بخاري، آملًا استخدام طاقة الشمس لري الصحراء المصرية وتحويلها إلى مساحات خضراء.

وحقق شومان آنذاك نتائج غير مسبوقة، جاعلًا الطاقة الشمسية أرخص من الفحم، ما شجع الحكومتان؛ البريطانية والألمانية لتبني المشروع مقدمتان دعمًا سخيًا له. ولم يقتصر حلم شومان على استثمار طاقة الشمس في صحراء مصر، إذ كان طموحه أكبر من ذلك، وعبر حسابات دقيقة أكدت أبحاث شومان على أن مشروع الطاقة الشمسية لو أُتيح له الانتشار في منطقة الصحراء الكبرى بمساحة 25كلم فقط، لتمكن من إنتاج طاقة توازي الطاقة المُستهلكَة في مجمل الصناعات العالمية حينها.

وتسبب اندلاع الحرب العالمية الأولى في العام 1914، وكذلك ميل الشركات والحكومات إلى استخدام الوقود الأحفوري للشحن والتدفئة والمركبات مع انخفاض تكاليف استخراجه من الأرض ومعالجته، بشكل مأساوي في تعطيل مشروع شومان الطموح.

وعمدت الدول المتناحرة آنذاك إلى تحويل مجامع شومان للطاقة الشمسية إلى أسلحة، ليتأجل حلم البشرية في التحول إلى الطاقة النظيفة أكثر من قرن، ويبقى حتى اللحظة عرضة للتأجيل والتسويف.